1. Kariera Co to jest asystent prawny?
Paralegal Career For Dummies, 2. edycja

Autor: Lisa Zimmer Hatch, Scott A. Hatch

Zarówno prawnicy, jak i prawnicy są prawnikami. Różnica polega na tym, że adwokat musi nadzorować pracę asystenta, a asystent nie może wykonywać pewnych czynności, takich jak udzielanie porad prawnych i reprezentowanie klientów w sądzie.

Ale istnieje wiele rzeczy, które mogą zrobić paralegale.

biblioteka prawnicza

Co robi asystent prawny?

Ponieważ korzystanie z pomocy prawnej zamiast adwokata może zaoszczędzić dużo pieniędzy, kancelarie prawne i korporacje coraz częściej polegają na usługach prawnych. Jako asystent prawny prawdopodobnie wykonasz wiele zadań, które w ostatnich dziesięcioleciach były wykonywane tylko przez licencjonowanych prawników.

Badanie i analiza prawa

Sądy podejmują decyzje dotyczące bieżących spraw na podstawie decyzji podjętych w przeszłości. Tak więc, aby skutecznie przygotować sprawę, musisz wiedzieć, co sądy orzekły w podobnych okolicznościach i ocenić je, aby dowiedzieć się, jak odnoszą się do sprawy, nad którą pracujesz. Wcześniejsze sprawy i odpowiednie ustawy można znaleźć w drodze badań prawnych.

Wykonywanie badań prawnych może pochłonąć mnóstwo czasu, więc prawnicy często liczą na kompetentnych prawników, którzy podejmą ten obowiązek. Bez względu na to, do jakiego obszaru prawa wejdziesz, będziesz musiał przeprowadzić badania prawne. Jeśli pracujesz w obszarach, które często wymagają sporów sądowych, przeprowadzisz wiele badań, ale nawet inne dziedziny, takie jak prawo krajowe, fundusze powiernicze i nieruchomości, prawo spółek i prawo dotyczące rozrywki, będą wymagać od ciebie przeczytania książek.

Oczywiście, badania prawne coraz częściej odchodzą od książek i zajmują się technologią komputerową. Nie oznacza to, że będziesz robił mniej badań, tylko że robisz więcej z biurka, zamiast udawać się do biblioteki prawniczej.

Twoja praca nie kończy się na gromadzeniu badań. Musisz także przeanalizować informacje, stosując prawo do faktów i prawdopodobnie sporządzić notatki przedstawiające Twoją analizę dla prawników w Twojej firmie. Może być konieczne zastosowanie znalezionych informacji do umowy korporacyjnej, testamentu lub innego dokumentu prawnego. W wielu przypadkach możesz nawet zostać poproszony o wstępne napisanie wniosków, które faktycznie zostaną złożone w sądzie. Więc chociaż możesz nie mówić w sądzie, twoja praca będzie.

Wywiad i dochodzenie

Sprawy dotyczą nie tylko odpowiednich ustaw i precedensów; dotyczą także faktów. Możesz przesłuchiwać świadków i zbierać dowody z kariery zawodowej. Zbieranie dowodów jest szczególnie ważne w każdym rodzaju sporów sądowych. Spory sądowe wynikają z wielu dziedzin prawa. Na przykład prawo korporacyjne może obejmować spory sądowe wynikające ze sporów umownych lub odpowiedzialności za produkt; prawo patentowe i znaki towarowe mogą prowadzić do procesów dotyczących praw własności intelektualnej; a prawo rodzinne przewiduje częste spory sądowe, szczególnie wynikające z rozwodów i spraw związanych z opieką nad dziećmi.

W przypadku każdego z tych rodzajów spraw są świadkowie, którzy chcą przesłuchać i zebrać dowody. Na przykład, jeśli Twój pełnomocnik nadzorujący pracował dla powoda w sprawie dotyczącej odpowiedzialności za produkt, musisz zebrać informacje na temat szkody wyrządzonej przez produkt, przesłuchać inne osoby, na które produkt mógł mieć negatywny wpływ, pracować, aby ustalić, jakie firma wiedziała o niebezpieczeństwie i czasie i zbierała informacje od dodatkowych świadków.

Nawet jeśli nie pracujesz w sporach sądowych, nadal możesz potrzebować umiejętności prowadzenia wywiadu i dochodzenia. Na przykład, jeśli pomagasz przygotować umowę przedślubną dotyczącą praktyki prawa rodzinnego, musisz określić aktywa klienta i zbadać pochodzenie przyszłego małżonka. Jeśli pracujesz dla prawników zajmujących się prawem rozrywkowym, którzy przeglądają umowę płytową dla jednego ze swoich klientów, być może będziesz musiał sprawdzić szczegóły umowy lub wytwórni. Niezależnie od dziedziny prawa, w którą się zaangażujesz, wykorzystasz swoje umiejętności prowadzenia wywiadów i dochodzeń.

Spotkanie z klientami

Bez klientów praktyka prawa nie istniałaby. Zadania takie jak badania prawne i przygotowywanie dokumentów mogą wydawać się głównym obowiązkiem prawników. Ale bierzesz udział w tych i innych zadaniach prawnych, ponieważ pracujesz w imieniu klienta. Nawiązanie dobrych relacji z klientami ma kluczowe znaczenie dla otwartej komunikacji i dobrych praktyk prawnych - a także ważne dla wzmocnienia kariery.

Podczas swojej równoległej kariery często zdarza się, że często kontaktujesz się między klientem a prawnikami, dla których pracujesz, co może być jednym z najważniejszych obowiązków, jakie masz. Jako łącznik informujesz klienta o postępach sprawy i współpracujesz z klientem, aby uzyskać wszystkie istotne informacje o sprawie. Następnie przekazujesz dokładnie to, co klient mówi prawnikowi, który reprezentuje klienta.

Jako asystent prawny na ogół nie możesz mieć własnych klientów. Jeśli powiesz klientom, że reprezentujesz ich w sprawach prawnych, prawdopodobnie jesteś winny nieuprawnionej praktyki prawnej. Tak więc w każdym przypadku wyraźnie przekaż klientowi swój status asystenta prawnego. Wszystkie twoje obowiązki są nadzorowane przez licencjonowanego adwokata, co oznacza, że ​​przekazujesz wszystko, co klient powie ci swojemu pełnomocnikowi nadzorującemu. Uprawnienie adwokat-klient nie wymaga ani nawet nie pozwala na zachowanie tajemnic przed prawnikiem klienta.

Administrowanie środowiskiem prawnym

W niektórych biurach możesz pracować jako administrator sprawy. Administrator obsługuje szczegóły sprawy dla klienta i pełnomocnika. Na przykład firmy prawnicze mają specjalne konta, na których przechowują pieniądze należące raczej do klientów niż do firmy. Jeśli klient wygra wyrok lub jeśli pieniądze zawarte w testamencie zostaną rozproszone, pieniądze te przechodzą przez konta firmy prawniczej. Lub możesz śledzić pieniądze przekazane testamentem, jeśli pracujesz dla pełnomocnika spadkowego.

W małej kancelarii twoje obowiązki prawne mogą również obejmować zarządzanie całą operacją, w tym systemem archiwizacji, kalendarzem i rachunkami.

Gdzie działają paralegale

Paralegals działają w wielu różnych obszarach prawa. Niektórzy asystenci decydują się na wysokie zarobki w prawie korporacyjnym lub w skomplikowanych sporach sądowych. Inne organizacje pracujące pracują dla klientów o niskich dochodach lub dla firm zajmujących się interesem publicznym lub prawami ochrony środowiska. Niektórzy paralegale lubią osobistą atmosferę małej firmy, a inni przejmują kontrolę nad swoją przyszłością, zakładając własne równoległe firmy. Istnieje wiele różnych opcji dla paralegali, tak jak istnieją rodzaje prawa!

Duża kancelaria

Jeśli uważasz, że prawnicy są jedynymi prawnikami, którzy są w stanie zarabiać sześciocyfrowe pensje, mylisz się! W większych miastach doświadczeni asystenci pracujący dla dużych firm mogą zarobić ponad 100 000 USD rocznie. Dwa czynniki mają duży wpływ na wynagrodzenie, które możesz uzyskać jako asystent prawny:

  • Twój poziom doświadczenia: im dłużej pracujesz jako asystent prawny, tym bardziej zyskujesz na wartości. (Dlatego ważne jest, aby rozpocząć karierę tak szybko, jak to możliwe.) W miarę rozwoju umiejętności otrzymasz bardziej złożone zadania i otrzymasz odpowiednie wynagrodzenie. Twój obszar specjalizacji i obowiązki związane z pracą: Jeśli zdecydujesz się na specjalizację w zakresie prawa spółek lub sporów sądowych, masz duży potencjał zarobkowy. Zwiększone wynagrodzenia zwykle oznaczają większą odpowiedzialność. Najlepiej opłacani asystenci często nadzorują innych asystentów lub pełnią szczególnie ważne obowiązki w firmie.

Oto niektóre obszary prawa, w których paralegale często osiągają najwyższe pensje:

  • Sprawy sądowe: działacze prawni zajmujący się sprawami sądowymi mają jedne z najciekawszych i najtrudniejszych obowiązków dostępnych dla prawników. Procesy sądowe mogą być prowadzone w trybie przyspieszonym i skomplikowanym, z dziesiątkami potencjalnych świadków i mnóstwem dowodów. Zajmowanie się skomplikowanym postępowaniem sądowym wymaga wykwalifikowanych i utalentowanych prawników i asystentów prawnych. Jeśli nie boisz się intensywnej pracy, która często wykracza poza zwykły tydzień roboczy, możesz mieć tyle, ile potrzeba, aby zarobić spore wynagrodzenie w postępowaniu sądowym. Prawo korporacyjne: prawo korporacyjne obejmuje ważne i lukratywne transakcje. Kontrakty, fuzje, przejęcia i wydawanie akcji stanowią tylko niektóre działania korporacyjnego zespołu prawnego. Jeśli zwracasz uwagę na szczegóły i interesujesz się biznesem, prawo korporacyjne może mieć dla Ciebie duże znaczenie. Inne szczególne dziedziny prawa: innym sposobem na uzyskanie wysokiego wynagrodzenia jest specjalizacja. Paralegals są zawsze poszukiwane w niektórych specjalnościach. Te specjalizacje wymagają wiedzy nie tylko prawa. Na przykład, jeśli masz dyplom z chemii, możesz specjalizować się jako asystent prawny współpracujący z przemysłem farmaceutycznym. Pielęgniarki znajdują wysoko płatne stanowiska jako konsultanci w firmach specjalizujących się w nadużyciach medycznych.

Przykłady obszarów, w których Twoje interesy mogą przekształcić się w dobrze płatną pozycję prawną, obejmują prawo patentowe i znaki towarowe, ochronę środowiska i inne dziedziny związane z nauką oraz nadużycia medyczne i odpowiedzialność za produkt.

Mała kancelaria

Praca w prawie korporacyjnym, skomplikowane spory sądowe lub niezwykła specjalność mogą nie być dla Ciebie. Paralegale zazwyczaj zarabiają najwięcej w tych obszarach, ale wynagrodzenie to nie wszystko. Praca w małej firmie oferuje wiele korzyści, a jeśli nie chcesz mieszkać w jednym z dużych miast w Stanach Zjednoczonych, mała firma może być najlepszym rozwiązaniem.

Jako asystent prawny w małej firmie możesz wykonywać różnorodne zadania, pracując nad różnorodnymi sprawami. Być może kompilujesz informacje o majątku na potrzeby zgłoszenia upadłości, przesłuchujesz świadków w sprawie opieki nad dzieckiem, pomagasz klientowi w sporządzeniu testamentu i pomagasz małej firmie w założeniu spółki. Mów o wielozadaniowości!

Jeśli lubisz nieustannie stawiać czoła nowym wyzwaniom, jeśli chcesz, aby twoje wysiłki przyniosły natychmiastowe rezultaty prawdziwym ludziom, a jeśli jesteś wystarczająco elastyczny, aby zrobić wszystko, co w twojej mocy, przydzielone zadanie, mała firma może być dla Ciebie wyborem . Co więcej, małe firmy często oferują młodym paralegalom szansę na postawienie stóp w drzwiach.

Pro bono paralegal

Jeśli chcesz poświęcić wynagrodzenie za pomoc publiczną, możesz zostać asystentem w jednej z firm pro bono, które działają na rzecz sprawiedliwości, a nie zysku. Firmy te działają na rzecz pomocy klientom znajdującym się w niekorzystnej sytuacji, ochrony środowiska, ochrony praw obywatelskich i ochrony swobód gwarantowanych przez konstytucję. Pracując dla jednej z tych firm, otrzymasz skromną pensję, ale zrobisz dużą różnicę!

Paralegale rządowe

Rosnącym obszarem zatrudnienia dla asystentów prawnych jest sektor publiczny. Na wszystkich poziomach systemu rządowego i sądowniczego działają paralegale. Największym federalnym pracodawcą paralegali jest Departament Sprawiedliwości, a następnie Administracja Ubezpieczeń Społecznych i Departament Skarbu, ale prawie każdy departament gabinetu zatrudnia paralegali. Rządy państw zatrudniają nowych pracowników pomocniczych w coraz szybszym tempie. Paralegals zastępują licencjonowanych prawników w biurokratach, ponieważ korzystanie z paralegals oszczędza rządom dużo pieniędzy.

Jeśli zdecydujesz się zostać asystentem w sektorze publicznym, będziesz członkiem biurokracji. Sektor publiczny ma bardziej określone zasady i procedury oraz bardziej szczegółowe opisy stanowisk i role niż sektor prywatny. Pracując dla małej firmy, możesz zostać poproszony o wykonanie niemal każdego zadania wymaganego od klienta. Pracując dla rządu, zapewne będziesz mieć ściśle określony opis stanowiska i solidną wiedzę na temat tego, co będziesz robić każdego dnia.

Sektor publiczny płaci mniej niż duże firmy, ale ogólnie więcej niż małe firmy. Zatrudnienie rządowe jest zwykle mniej ryzykowne niż zatrudnienie w sektorze prywatnym. Pracownicy rządowi mają więcej praw, w tym ochronę niektórych procedur personalnych, które nie pozwalają zwolnić pracowników rządowych na podstawie kaprysu. Zadania rządowe również zapewniają doskonałe pakiety świadczeń. Jeśli wolisz stabilność, praca w sektorze publicznym może być dla Ciebie odpowiednia.

Paralegal jako niezależny wykonawca

Na drugim końcu spektrum, od stabilnego zatrudnienia w rządzie, znajduje się legalny przedsiębiorca. Jeśli nie chcesz być związany z jedną firmą, chcesz pracować dla różnych firm przy różnych projektach, lub jeśli nie masz ochoty podejmować ryzyka i czerpać korzyści wynikające z bycia własnym szefem, może zdecydować się na samodzielne wykreślenie jako niezależny kontrahent.

Niezależni kontrahenci są pracodawcami równorzędnymi. Jeśli mała firma prawnicza nagle angażuje się w duże spory sądowe, potrzebuje dużej pomocy. Zamiast zatrudniać grupę pracowników i wypłacać im świadczenia, firma może lepiej zawrzeć umowę z niezależnym asystentem prawnym. Oczywiście niezależni prawnicy nadal muszą być nadzorowani przez adwokata. Ale tworząc własną równoległą usługę kontraktową, możesz przejąć większą kontrolę nad swoim życiem zawodowym niż zwykle możesz pracować dla jednej konkretnej firmy.